תחרות פרסי אקו"ם החלה דרכה בשנת 1958 כתחרות קטנה נושאת פרסים על יצירות שהוגשו בעילום שם. עם השנים, הפכה התחרות למפעל הפרסים הגדול בישראל, בתחום המוזיקה והספרות.